1.6亿年前小飞兽 均为哺乳动物演化树的早期分化绝灭支系——贼兽类的新属种

热点 2017-08-12
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中国发现2种1.6亿年前“小飞兽” 或比鸟更早上天

中国发现1.6亿年前“小飞兽” 为最原始滑翔哺乳动物-中新网

扒头条讯 在鸟类的起源时代,有另一类生物也脱离大地“飞”向了天空。由中国和美国科学家团结举行的一项研究批注,1.6亿年前地球上已经降生了滑翔。

均在晚侏罗世地层中发现

8月9日,国际权威学术期刊《自然》刊登《侏罗纪新的滑翔哺乳动物》和《侏罗纪生态系统中哺乳动物中耳和捕食顺应进化的新证据》两篇连载文章,先容了两种天下最原始的、具有皮翼的滑翔哺乳型动物化石研究效果。

这两篇论文出自北京自然博物馆、美国芝加哥大学和河北地质大学组成的国际相助团队。中外两支研究团队划分由北京自然博物馆孟庆金研究员和美国芝加哥大学罗哲西教授向导。

孟庆金告诉扒头条,这项研究效果对研究侏罗纪时代哺乳动物的演化具有主要科学意义,证实侏罗纪时期哺乳动物多样性远超人们想象,打破了传统认知。

这两种动物是在辽宁省建昌县和河北省青龙县距今约1.6亿年的晚侏罗世地层中发现的。它们是现代哺乳动物的祖先类群,均为哺乳动物演化树的早期分化绝灭支系——贼兽类的新属种。

其中一种被命名为似叉骨祖翼兽,体重约莫120克-170克。另一种被命名为双钵翔齿兽,体重约莫35克-55克,是典型的中生代小哺乳动物。

经由3年时间对化石的修复、研究和比对,研究职员发现它们的身体结构与当前存活的滑翔哺乳动物相似,其锁骨与间锁骨的结构又与鸟的叉骨形状趋同,因而判断这两种哺乳型动物是滑翔动物,而且是最原始的哺乳滑翔动物。

新发现证实哺乳动物已向空中演化

中科院古脊椎动物与昔人类研究所所长周忠和院士体现,这一发现对于更清晰地熟悉侏罗纪时期生物多样性面目,还原其时的生态情形配景,有着主要价值。

“说得更大一点,也能让我们更好地明确进化论,明确生命演化历程中自然选择对生命的塑造的主要作用。”周忠和说。

传统看法以为,最早的哺乳动物相互之间身体结构差异不大,生涯在差异生态情形的时机也有限。可是这两种新物种的发现,不仅富厚了对早期哺乳动物种类的认知,还证实哺乳动物已由地面栖息向空中运动演化。这些起源于树栖类祖先的哺乳动物,最终脱离大地和树木飞向天空,进化为新的面目。

1.6亿年前小飞兽

似叉骨祖翼兽回复图(赵闯绘)

  《自然》(Nature)杂志9日在线揭晓一项重大科研效果:我国辽宁、河北境内发现两种最原始的、具有皮翼的滑翔哺乳型动物化石——似叉骨祖翼兽和双钵翔齿兽,比现存最早的滑翔类哺乳动物化石早了1.1亿年。这项发现及论文是由北京自然博物馆孟庆金研究员和美国芝加哥大学罗哲西教授向导的团队完成的,化石标本现在生涯在北京自然博物馆。

  2014年,该团队在辽宁建昌县、河扒头条龙县距今约1.6亿年的晚侏罗纪地层中,发现两种滑翔哺乳型动物化石,划分被命名为似叉骨祖翼兽和双钵翔齿兽。经由三年研究,科学家确认它们属于两种最原始的、具有皮翼的滑翔哺乳型动物,是现代哺乳动物的祖先类群,均为哺乳动物演化树的早期分化绝灭支系——贼兽类的新属种,是所有哺乳动物漫长演化历程中最为原始的滑翔动物。这一新发现为研究早期哺乳动物的演化多样性、生态多样化提供了主要的化石证据。

  这两种动物都不大:似叉骨祖翼兽体重约莫120克至170克,双钵翔齿兽约35克至55克,在中生代哺乳动物中属中小体型。化石标本都很是细腻地生涯了皮膜和毛发的结构,这些皮翼毗连在颈部、前后肢和尾椎之间,形成前皮翼(膜)、侧皮翼(膜)和尾皮翼(膜),与现生哺乳动物的滑翔皮翼(膜)相似。其另一个显著骨骼特征是其锁骨与间锁骨已经愈合,形成“Y”字形,与鸟的叉骨形状相似,而且其锁骨与肩胛骨枢纽有很大的运动性,其四肢骨骼比例也切合滑翔功效的形态特征。据孟庆金研究员先容,在空中航行或滑翔的运动方式是哺乳动物最特此外演化特征之一,他们的发现说明,这类可以飞翔的哺乳动物,其祖先原是生涯在树上,最终飞向天空,实现了从地面栖息向空中运动的主要演化过渡,占有了新的生态位。

  多年来,北京自然博物馆与美国芝加哥大学的相助团队在中国东北部侏罗纪地层中研究发现的新哺乳动物,都生涯在恐龙占有主导职位的侏罗纪生态系统中,证实了原始哺乳动物在与恐龙的竞争之中仍能在多种生态情形中演化生涯。这些新发现正一直改写着哺乳动物久远的进化。

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似叉骨祖翼兽(Maiopatagium furculiferum)。距今1.6亿年前,体重约莫120克-170克,在中生代哺乳动物中属中等体型。其化石发现于辽宁省建昌县。

双钵翔齿兽(Vilevolodon diplomylos)。距今1.6亿年前,体重约莫35克-55克,是典型的中生代小哺乳动物。其化石发现于河北省青龙县。